Provavelmente já ouviu o termo "relógio biológico da mulher", mas o que significa realmente e em que idade começa a ser importante? Embora o homem produza praticamente o mesmo volume de espermatozoides ao longo de toda a sua vida, a história é muito diferente para as mulheres…

  • A mulher nasce com todos os óvulos que vai ter na sua vida.
  • A mulher não produz óvulos novos durante a sua vida.

O relógio biológico da mulher

Vamos começar pela biologia. A mulher nasce com todos os óvulos que vai ter na sua vida. A mulher não produz óvulos novos durante a sua vida; na verdade, o maior número de óvulos que teve foi enquanto ainda estava no útero da sua mãe: um feto, do sexo feminino, de 20 semanas tem cerca de sete milhões de óvulos. Quando nasceu, este número diminuiu para cerca de 2 milhões e, quando chegou à puberdade e começou a menstruar, passou a ter entre 300 mil e 500 mil óvulos.

A redução contínua do número de óvulos não é motivo de preocupação; no entanto, é um processo natural e contínuo, completamente independente de pílulas de controlo de natalidade, gravidezes, suplementos nutricionais ou até mesmo saúde ou estilo de vida.

A mulher é mais fértil entre os 20 e o início dos 30, sendo que a partir de meados dos 30, a fertilidade diminui até à menopausa. Após a menopausa, não é possível engravidar naturalmente.

Follicle number over age

Durante a maioria dos ciclos menstruais, um dos óvulos desenvolve-se e é libertado de um ovário (ovulação) em preparação para a fertilização. No entanto, o declínio no número de óvulos (também chamado de "reserva do ovário") continua mais rapidamente e, a partir do momento em que começa a menstruação, aproximadamente 1000 óvulos estão destinados a morrer mensalmente. Ao longo da vida, os ovários libertam cerca de 500 óvulos numa forma desenvolvida. Quando os óvulos se esgotam, os ovários deixam de produzir estrogénio e entra na menopausa. Para a maioria das mulheres, isso acontece por volta dos 50 anos de idade: a média de idade nos países desenvolvidos é de 51,4 anos.1 A partir desse momento, deixa de ser possível engravidar naturalmente.

Ouvi dizer que existe um teste para medir quantos óvulos ainda tenho. Vi que isso é medido através de análises ao sangue para detetar a hormona antimulleriana e a FSH – o que é que isso significa?

Professor Michael Thomas

Nas mulheres com mais de 35 anos que estão a tentar engravidar, existe uma série de testes que podem ser realizados para prever a reserva do ovário (quantos óvulos restam). As análises ao sangue incluem um teste para detetar a hormona antimulleriana ou AMH, que pode ser feito em qualquer momento do ciclo menstrual e mesmo que esteja a tomar a pílula contracetiva. A hormona antimulleriana é produzida pelas células nos folículos dos ovários e pode ser uma forma de determinar antecipadamente quantos óvulos ainda existem nos ovários. A interpretação dos resultados deste teste pode variar entre os profissionais da saúde.

Para além disso, no terceiro dia do ciclo menstrual (dois dias após a menstruação começar), pode fazer uma análise ao sangue para detetar a hormona foliculoestimulante (FSH) e o nível de estradiol. Estas duas análises podem ser uma forma de determinar o declínio da função ovárica no início do ciclo menstrual, quando um folículo dominante está a ser preparado para a ovulação. Outro exame para detetar o envelhecimento dos ovários é a "contagem de folículos antrais". Durante este exame, uma ultrassonografia transvaginal é usada para determinar o número de folículos que estão prontos no terceiro dia do ciclo. Informações mais detalhadas sobre exames de envelhecimento dos ovários podem ser encontradas em www.reproductivefacts.org


O que ler em seguida?