O que precisa de saber sobre a toma de ácido fólico

Provavelmente já ouviu que tem de tomar ácido fólico, uma vitamina B, se estiver a tentar engravidar. Mas o que é isso exatamente? Saiba por que motivo o ácido fólico é um dos suplementos mais importantes quando está a tentar engravidar e durante o início da gravidez e qual a quantidade que precisa de tomar.

O que precisa de saber sobre a toma de ácido fólico

 
  • O ácido fólico ou o folato, tal como é conhecido na sua forma natural, é uma vitamina B utilizada pelo nosso corpo para criar novas células
  • Durante a fase inicial da gravidez, o ácido fólico é importante, uma vez que pode ajudar a evitar malformações do tubo neural no cérebro e na coluna vertebral do bebé em desenvolvimento
  • O tubo neural de um bebé desenvolve-se durante as primeiras semanas da gravidez, frequentemente antes de saber que está grávida, pelo que se recomenda o início da toma de suplementos de ácido fólico antes de começar a tentar engravidar
  • Pode obter folato a partir de certas fontes alimentares, mas não nas quantidades de que necessita
  • É aconselhável tomar diariamente um suplemento de 400 mcg de ácido fólico, idealmente assim que começar a tentar engravidar e durante as primeiras 12 semanas de gravidez1,2
  • Se não tomar ácido fólico e descobrir que está grávida, comece a tomar o mais depressa possível.

O que é o ácido fólico?

O ácido fólico é uma forma sintética de vitamina conhecida como folato, da família da vitamina B, sendo utilizado pelo nosso corpo na formação de novas células. O ácido fólico é um importante nutriente que suporta o crescimento de células rápido necessário para a formação dos órgãos e dos tecidos do feto no início da gravidez. Os nossos corpos não conseguem acumular ácido fólico, sendo por isso necessário um fornecimento regular a partir da alimentação ou de suplementos.

Por que motivo é importante?

O ácido fólico é importante para um feto em desenvolvimento, em especial na fase de formação da coluna vertebral. Foi demonstrado que ajuda a evitar as principais malformações congénitas, como espinha bífida, uma condição que afeta a coluna vertebral e outras malformações do tubo neural, como anencefalia, o desenvolvimento incompleto do cérebro, couro cabeludo ou crânio.

Por que motivo é importante tomar ácido fólico antes de engravidar?

O tubo neural desenvolve-se nas primeiras semanas da gravidez e, frequentemente, antes de saber que está grávida, motivo pelo qual é importante tomar ácido fólico se pretender engravidar. Uma vez que muitas gravidezes não são planeadas, os médicos podem recomendar a todas as mulheres para tomarem ácido fólico. 

Professor William Ledger, Professor de obstetrícia e ginecologia, Universidade de Nova Gales do Sul em Sydney, na Austrália.

Há evidências sólidas de que ter um bom nível de ácido fólico no sangue no momento da conceção reduz substancialmente o risco de o bebé ter malformações do tubo neural, como a espinha bífida. As autoridades públicas de saúde no Reino Unido, EUA e noutros países recomendam às mulheres saudáveis a ingestão de 0,4 ou 0,5 mg de ácido fólico por dia (disponível em muitos suplementos vitamínicos de pré-gravidez) e às mulheres com fatores de risco de fraco metabolismo do ácido fólico, como as mulheres que tomam medicamentos antiepiléticos ou com mutações genéticas MTHFR, a ingestão de 5 mg por dia. O importante é tê-lo no óvulo antes que seja fecundado.

Quando é que devo tomar ácido fólico?

Comece a tomar ácido fólico assim que começar a tentar engravidar. Ao tomar previamente ácido fólico, pode acumular o suficiente para proteger o seu bebé contra malformações do tubo neural. Continue a tomar ácido fólico todos os dias até chegar às 12 semanas de gravidez1,2.

Uma vez que muitas gravidezes não são planeadas, os médicos podem recomendar a todas as mulheres que tomem ácido fólico.

Qual é a dose de ácido fólico de que necessito?

A dose recomendada de ácido fólico é de 400 mcg (microgramas) por dia. A maior parte dos suplementos de ácido fólico ou de vitaminas pré-natal tem a dose diária recomendada, mas consulte a embalagem para garantir que está a tomar a dose de que necessita. 

No entanto, poderá precisar de uma dose mais elevada se tiver tido anteriormente um bebé com uma malformação neural ou se tiver um histórico de malformações neurais na família. Se considerar que precisa de uma dose maior de ácido fólico do que a recomendada, fale com o seu médico que lhe poderá receitar uma dose mais elevada.

Acabei de descobrir que estou grávida e não estou a tomar ácido fólico. O que devo fazer?

Comece a tomar ácido fólico assim que souber que está grávida e continue a tomar até alcançar as 12 semanas de gravidez. Se tiver alguma preocupação, fale com o seu médico.

Posso obter ácido fólico a partir da alimentação?

Pode obter pequenas quantidades de folato, a forma natural do ácido fólico, em vários alimentos, como: 

  • brócolos 
  • couves de Bruxelas 
  • vegetais de folhas verdes, como espinafres ou couves 
  • ervilhas 
  • grão de bico
Pode aumentar a sua dose de alimentos reforçados com ácido fólico, como algumas marcas de pão e cereais de pequeno-almoço. Consulte a embalagem para ver a quantidade de ácido fólico incluído. É sempre aconselhável obter os seus nutrientes a partir de uma dieta equilibrada, mas é difícil obter a quantidade diária recomendada de ácido fólico apenas a partir da dieta, motivo pelo qual, os médicos incentivam também a toma de suplementos de ácido fólico ou de vitaminas pré-natal.  ​

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